通过对淘金热与电气革命两大历史时间的回顾,贝索斯让听众对于互联网的发展脉络有了更多细腻认知,令互联网业的许多对错成败有迹可循

淘金热、电气革命和互联网

来源:《环球企业家》2007年11月下 总第145期  |  作者:亚马逊创始人 杰夫·贝索斯  |  阅读:

人们很难从历史中学到经验,因为通常人们并不熟悉历史。这正是在年度TED大会上,亚马逊公司创始人杰夫·贝索斯的演讲带给听众的最大印象。通过对淘金热与电气革命两大历史时间的回顾,贝索斯让听众对于互联网的发展脉络有了更多细腻认知,令互联网业的许多对错成败有迹可循

看看在过去这些年里互联网的发展是多么的不可思议,我们甚至很难在历史上找到类似的事件。当然,如果试图找出一个与互联网泡沫破灭类似的事件,淘金热是比较合适的。

1849年,当东海岸的人们第一次看到关于淘金热的新闻时他们还认为这不是真的,但是他们不断地听到人们暴富的消息,到了1850年他们还能听到这样的消息。到了1852年,他们开始在想:“如果现在还不去加州淘金,我会不会就是世界上最蠢的人了?”最终他们也决定参与进去了。

在淘金热中,人们是名副其实的“跳船”。旧金山港湾被600艘用于运送淘金者的船挤爆了。这些船把淘金者运送到加州后,全体船组成员也都弃船跑去淘金了。所以整个港湾中整整有600艘船和600个船长,他们索性把船改造成旅店,反正也没办法把船驶到别的地方去。旧金山军事基地曾经有13000名士兵,而他们中的一半人都逃跑去淘金了,可军方却不敢让剩下的一半人去找回逃走的那一半人,因为怕他们也不回来了。其中有一个士兵最终回到了军队,军方对他的最终审判中说到:“他在做正确的事但每月赚6美元与做错误的事但每天赚75美元之间痛苦地挣扎着”。

淘金热烧钱的速度是惊人的。当时人们把家当都打包装载到骡子和马匹上,可由于并不知道最终要走多远,他们给马负担上成百上千磅过重的物品。事实上由于马匹和骡子所负载的物品过于沉重,大多数马在知道自己要去哪里之前就死了。

对于淘金热来说,结束就结束了,但之后的互联网与淘金热的情况就大不相同了。与互联网泡沫更类似的事件,应该是电气制造业。

最初是电灯的应用让世界做好准备来迎接各种各样的电器,也是电灯的应用为大家铺设好了线路。而当初人们铺设线路,并非为了日后应用电器,仅仅是为了实现照明的目的。线路的铺设持续了很长时间,并且铺设成本也是巨大的。工人需要把曼哈顿下城区的全部街道都挖掘开来,并在那里建成了第一个发电站。但后来证明所有这些辛苦都是值得的。电灯的应用使电线被铺设起来,之后家用电器就逐渐被发明出来。1890年,第一个家用电器电扇问世了。之后,家用电器的黄金时代持续了很长时间,大约4060年。

第一只吸尘器出现于1905年,是Hoover公司制造的Skinner牌吸尘器。这只吸尘器重达92磅,需要两个人操作,并且价钱相当于一辆车的1/4,可想而知当年其销量并不太好,这是一个纯粹的发明应用型产品。但3年之后的1908年,吸尘器就只有40磅重了。

当年并不是所有的电器发明都很成功。我们看到的这个电器叫做“领带电熨斗”,几乎就没卖出几个。我猜可能人们最终决定不把领带弄皱就可以了。另外两个电器的销量也不怎么样。它们叫做“皮鞋电加热器”和“皮鞋电烘干器”,才60美分一个,还有不同的颜色。

只有烤箱的发明是个巨大成功。因为之前人们是在明火上烧烤,而这耗费很多时间而且需要非常小心。随后的一个重大发明是洗衣机。但还有一点很糟糕,那就是当时关闭按钮还没有发明出来,事实上电器上的关闭按钮是在很长时间之后才被发明出来的。每次洗完衣服之后,你需要并不能简单的关闭洗衣机,而需要把它从电灯插槽中拔出来——当时电插座还没有发明出来。记得我刚才说过么,当初人们铺设线路,并非为了日后应用电器,仅仅是为了实现照明的目的。所以当时每个房间的天花板上都只有一个电灯插槽。这样如果要接入电器,需要先把电灯泡拧下来。这就使洗衣机成为一个非常危险的设备。当时经常能看到人们的头发或衣服被洗衣机缠上,而此时他们又不能断掉洗衣机的电源,因为电源插在屋子里面的电灯插槽上……

如果想到淘金热,那你现在会非常沮丧,因为最后一块金子也已经被淘走了。但是对创新而言,它并不会被用完。每一件新的事物都能够产生两个崭新问题和两个崭新的机会。如果你也相信这点,那么你也就会和我有一样的想法。我相信我们现在对很多问题的回答还很蹩脚,互联网的发展中也存在着无数蹩脚的解决途径。对于互联网而言,我们其实就处于1908Hurley牌洗衣机的阶段。虽然我们并没有把头发绞在互联网中,但是我们发展的初级程度就跟它差不多。如果你相信这点,那么现在互联网发展的缺陷就不会让你觉得烦恼。

我就相信我们处在这个阶段,而且我认为我们已经实现了很多创新并将会继续实现更多的创新。1917年时曾有这样一段广告词:“电力带来的不只是光明”(Use Your Electricity for More Than Light.)。我认为这就是我们所处的阶段。互联网的发展还处在很初级很初级的阶段。