激烈的竞争促使研发将变得史无前例的重要——它必须区别于市场主流,但又代表着未来发展方向

PC的未来

来源:环球企业家  |  作者:石壮  |  阅读:

文 戴尔消费产品市场副总裁Raymond Wah

如今用户的需求不再仅仅是单一的计算设备,你必须坚持以多设备和解决方案为中心的IT策略,如此用户才能通过你的多种设备、解决方案去获取云端或其他地方的信息。

创新比以往来的更加猛烈。在产品层面,戴尔的创新表现为革新化的技术、个性化的设计、互联的理念以及对消费化趋势的拥抱。在CES2015展会上,我们发布了XPS 13超极本新品,这款超小的笔记本以屏幕13英寸、外壳相当于11英寸的设计,令人惊艳。它将性能和重量做到了极致,也阐述了一种极致的理念。它的外观做了接近无边框的设计,重量比13英寸的MacBook Air还要轻,比11英寸的MacBook Air仅重100克。

在戴尔历史上,这是前所未有的产品。XPS 13的铝外壳表面采用铣工艺进行加工,而为了达到更好的视觉无边框感觉,摄像头也挪到了底部——很少有笔记本会这样做,这是设计上的突破。未来的市场将需要类似更多样性的产品,但多样性并不代表行业全部。一款好产品是极致追求下的产物,但同时不应盲目追求多样性。

XPS 13是一个很好的样板。它的整机厚度仅有15毫米(最薄处仅有9毫米),而整体质量仅仅1.18公斤,将笔记本的轻薄程度推向新的极限。在如此纤巧的机身中,它同时拥有世界领先的电池续航表现,一次充电可拥有超过15个小时的超长运行时间。它的机制铝材质提供了极高的强度和耐用性。机身顶盖和底座都由整块铝材精确切割而成。掌托部分则使用碳纤维材料,它拥有极高的强度和极轻的重量。无边框的康宁耐划玻璃贴合在铝制顶盖上,令XPS 13实现了最优的强度。

做这款产品,我们的目标很明确,一定要做差异化的产品。因为PC未来还有增长空间。平板电脑无法代替PC,未来PC出货量将迅速复苏。这由以下两方面决定。一方面, 2015年PC将迎来Win7使用者的产品升级换代;另一方面,虽然平板电脑的移动性使得用户愿意尝试将其作为移动办公设备,但随着笔记本越来越薄,用户将更愿意随身携带后者,因为它更利于输入。

尽管目前平板电脑提供了两种二合一解决方案,而在产品形态却各有缺点:其一,平板电脑可外接键盘的二合一,其键盘有软硬之分,但放在用户腿上使用却并不方便。因其主要重量是屏幕,因而比较容易倒下,这个问题难以解决。其二,可以翻转360度的二合一,虽然消费者的反应很好,而且这看起来更像一个笔记本,但大多数人很少将其翻转至“A”形使用。我坚信未来人们的包里只会放两种设备:手机和笔记本电脑,这两者将不可互相替代。

人们希望PC更轻更薄更强大,但芯片、键盘、电池、连接口厚度等多重因素都阻碍了上述目标。杀手级产品的推出往往必须仰仗于多方协作。XPS 13微边框创意就是多方亲密合作的结果。在确定戴尔产品要从差异化角度看未来后,我就专门找到合作伙伴寻求灵感,问他们“有什么新的东西,可以把笔记本电脑做得比上一代更好?”英特尔的人说他们刚发布酷睿第五代芯片,能把笔记本待机时间在七八个小时的基础上再提升。夏普则表示能让显示屏更轻更薄。这代表着笔记本未来的两个主要发展方向,而最终我们决定将待机时间延长到15个小时,同时把显示屏做成微边框。这个看似不可能的任务在经历18个月之后成功了。

在一些细分市场,我们有的放矢放大了用户群。例如备受好评的外星人(ALIENWARE)系列,我们在用户、配置和设计方面都做了调整。在我们看来,此类产品受众不应局限于游戏发烧友,一些需要高性能机器的专业用户也同样适合,比如在影视后期制作、音乐制作等领域。可以预见的是ALIENWARE的用户群将会逐渐扩大。

如果想继续提升戴尔的产品力,我认为以下技术储备非常重要。首先是微边框技术。屏幕是用户使用过程中最频繁观看的部分。一个出色的屏幕边框设计能够让产品看上去更加舒服和谐,从而有效地提升产品的使用体验。未来笔记本电脑的趋势是轻薄、待机长,无边框也会越来越流行,因为大家都希望把最大屏幕弄到最小面板上。其次是电源管理技术。它对于依赖电池电源的移动式设备至关重要。通过降低组件闲置时的能耗,优秀的电源管理系统能够将电池寿命延长两三倍甚至更久。第三是超级材料。五年过后,PC产业会有新材料出来,第二代超级材料会比碳纤维更强更轻,尽管现在它还无法量产,但五年之后会很有可能。第四,柔性屏未来可能大行其道,但现在它的荧幕表现效果还不及普通荧幕。第五,无线表现将会更加重要。现在做好的无线产品还有很大的挑战,未来还会有更新的标准,总有一天4K内容用无线也能表现的很好——但现在WIFI还做不到,蓝牙仍不能直接播放视频。虽然4K视频已经出现,但4K游戏还没有。两三年之后,4K游戏可能越来越普遍,PC显卡、CPU等处理能力必须非常强大。

屏幕、电池、CPU、无线能力,4K视频等性能将成为竞争焦点,除此之外,设计质感、工艺技术、安全性能也将非常重要。另一些技术仍待深入优化。例如虚拟键盘技术至今仍不够完美,长时间输入还是传统实体键盘比较舒服,这项技术改进的难点在于人的手指就是这么简单,如果手指无法获得合适的反馈力,长时间输入反而会更累。毫无疑问,未来的电脑将更多采用人工智能技术,人与机器之间将有声音、体态语言、眼神三种途径沟通交流。微软Cortana虽进展神速,但仍不能模拟人类情感等更复杂的人类行为。做好这些仍需要一段漫长的时光。

激烈的竞争促使研发将变得史无前例的重要——它必须区别于市场主流,但又代表着未来发展方向。在戴尔端到端的伟大愿景中,PC始终非常重要。与其他公司不同,我们从未放弃过PC。这是因为客户先有了戴尔PC,才开始与戴尔进行更多的合作。PC与戴尔从事的企业级业务,包括软件、服务器、存储、网络等有着密不可分的协同关系,所以我们必须做好它。

(采访整理 本刊记者 石壮)

 

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