人们对于太空的感觉总是既遥远,又陌生。但近几年来,太空的商业开发变得前所未有的瞩目,这主要归功于那些不惜巨资参与其中的巨头。

哪些巨头在玩转太空?

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哪些巨头在玩转太空?

人们对于太空的感觉总是既遥远,又陌生。但近几年来,太空的商业开发变得前所未有的瞩目,这主要归功于那些不惜巨资参与其中的巨头。下面我们列举一些在太空商业化开发中的巨头及其行动、计划。

谷歌

哪些巨头在玩转太空?

谷歌是太空商业开发计划的极大支持者,这源于谷歌的两位创始人Larry Page和Serger Brin都是太空探索的超级粉丝。

Project Loon是谷歌终极实验室Google X中的一个利用气球技术帮助贫困地区解决Wi-Fi接入的项目。目前,谷歌已经在南半球放飞了70多个气球,其中2013年上半年在新西兰放飞了30歌, 谷歌与澳洲电信也在这一项目上取得深度合作。气球寿命一直是这一技术的关键所在,目前的测试来看,谷歌的通信气球寿命已经超过100天。正因为如此,最近 法国国家太空总署宣布与谷歌合作,开发偏远贫困地区的高速网络接入市场。谷歌还宣称,将在明年在一个或多个国家提供LTE(4G)连接服务。

除了气球技术,谷歌在卫星大数据采集方面也有强大的投资和布局。今年8月,谷歌公司以5亿美元完成对Skybox的收购。目前已经在空中拥有2颗遥感监控卫星的Skybox目标在2018年以前打造一个由人造卫星组成的“星座星系”,不间断地提供全球动态的高清影像资料。

不仅如此,今年11月,美国谷歌公司还与美国航天局签署了一份总价值11.6亿美元的协议。根据协议,谷歌将租用美国航天局位于硅谷的莫菲特机场60年时间,作为该公司开展太空探索和航空等新技术研发的场所。

SpaceX

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SpaceX是特斯拉创始人Elon Musk2002年6月建立的美国太空运输公司。

SpaceX的巨型运载火箭Falcon Heavy是目前现存运载火箭中最大、动力最强劲,可直达火星。它的动力相当于 15 架波音 747 飞机绑在一起、以全力发动。Falcon Heavy 的第一级由三个 Falcon 9 九核心引擎组成,在升空时可产生近 400 万磅的推力。可以运载超过 53 吨的重量飞行,这个重量相当于一架 737 客机满载旅客、机组、行李和燃料。这架运载火箭从设计之初就是为了能够把人类送往更远的太空,它具备载人飞行到月球或火星的能力。

今年5月,Elon Musk 发布了 Dragon V2 载人航天飞船,宣告了 21 世纪太空出租车时代的到来。SpaceX 的 Dragon V2 载人航天飞船拥有流畅的线条设计,外加可以下拉至座位的电脑屏幕。这个飞船能够搭载 7 名太空游客来回于目的地,比如国际空间站。SpaceX 的工程师们研发了新一代隔热涂层,还为 Dragon V2 配置了 SuperDraco 推进器。一旦发射出现任何问题,这款推进器可以把飞行器推进至安全距离。它还可以在飞行器着陆时,降低其着陆速度。

最近,NASA宣布已经批准了SpaceX公司龙飞船的载人版本。根据SpaceX提交的商业乘员运输执行合同,这一成功的批准涵盖了SpaceX公司制造,发射,飞行和回收龙飞船。

维珍航空

哪些巨头在玩转太空?

维珍航空与探险家、传奇富豪创始人布兰森(Richard Branson)的名字紧密相连。自从推出太空飞船的太空旅行项目以来,虽然门票超过20万美元,但报名者人数仍然达到了700人,包括流行歌星贾斯汀· 比伯、好莱坞明星莱昂纳多·迪卡普里奥、英国物理学家斯蒂芬·霍金等世界名流都是其顾客,仅收到的定金就达到了8,000多万美元。

然而,太空之旅注定与风险相伴。今年10月31日,维珍航空的世界首架商业宇宙飞船“太空船二号”试飞时在美国加利福尼亚州沙漠坠毁,造成飞行员1人死亡,另一人重伤,预计损失达5亿美元。

尽管“太空船二号”试飞失败,但布兰森对外宣称将继续太空旅行计划,决不放弃梦想。预定维珍太空旅行的乘客也并未因此而影响热情,尽管维珍宣称乘客可以随时拿回订金,但维珍透露,截至目前仅有20多人因个人财务问题而退出太空旅行计划。