在付出30亿美元惨痛代价之后,博通决定重回wifi芯片这片沃土

回马枪

来源:环球企业家  |  作者:杨安琪  |  阅读:

在保镖检查过一遍房间后,美国博通公司联合创始人亨利·萨缪里(Henry Samueli)才走进采访房间。他身材高大,说话简洁,一脸书卷气息。

这位曾经的UCLA(加州大学洛杉矶分校)电气工程系教授,不仅拥有一家上市公司,他还是北美职业冰球联盟(NHL)冠军球队安纳海姆巨鸭(Anaheim Ducks)的主人。

“管理一个公司如同带领一支球队,如果你想获胜,必须拥有团队精神。”他这样对《环球企业家》说。在这支“博通”球队中,工程师们则是球员。“博通公司是一家工程技术上非常强的公司,我们的工程技术人员是公司的核心竞争力。”

对工程师精神的推崇,与萨缪里的个人经历相关。萨缪里自己就是一位不折不扣的工程师,至今他还是73项美国专利的署名发明人。“我每天的重要工作就是在公司和工程师们一起工作,与他们交谈、讨论技术。”

尽管如此,萨缪里也知道,作为企业家要做的事情远比教授多得多,“做教授只需要关注学术和技术研究。做商业要学的很多,不仅要关注技术,还要研究市场、销售。对于未来市场的判断,有时候要冒险,稍有不慎就会犯 错。”

他说的没错。就在今年7月,博通公司做出了一项令人沮丧的决定:公司决定关闭手机芯片业务,并遣散2500员工。而博通在此前对于手机芯片业务的投入高达30亿美元。

回顾这段经历,让他显得有些无奈。“毕竟30亿美元不是一个小数目。10年前进入这个市场是顺应潮流,现在看来在这个方面的投资不会有任何的收益,所以只能放弃。”萨缪里说:“进入一个新的市场需要更谨慎,很难去预测市场的前景。做出这个决定很难,虽然我们技术很好,但做商业不仅仅是技术好就够了。”显然博通没有竞争对手高通那样的营销和生态整合能力。

“预见未来非常困难,科学创新里面有成功,也有失败,需要反应迅速,快速做出回应。”博通大中华区总裁李廷伟对《环球企业家》说。

这或许是最好的决定。逐步远离手机芯片业务后,企业可节约一大笔开支。博通预计如果选择售出或关闭这项业务,在与基带相关的研发、销售与其他行政成本方面的支出能够减少大约7亿美元。博通这一做法正是抛弃过去,把重点转移到他们一直以来擅长的wifi芯片领 域。

对于wifi和蓝牙芯片业务,萨缪里的理念简单明了:尽早进入市场,树立技术竞争优势,不断创新,巩固优势并将其扩大化。

回归

尽管在手机芯片领域博通选择退出,但目前在WiFi和蓝牙芯片领域,博通仍有着占据绝对地位的市场份额。“你若打开两百多个运营商的主要设备,在里面都可以找到一颗博通的核心芯片。”说到这里,李廷伟略显骄傲。

一款wifi芯片产品的生命周期可能长达十年。通常来说,在客户能够真正开始量产之前已有两年的研发时间。其中有一年的时间基本上在研发的阶段,另外一年的时间是从样品到真正量产的过程。产品上市以后大概平均有五到十年的生命周期,不同市场的产品有不同的生命周期,一个产品从它诞生到最终结束可能在七年到十年。

在如此长的研发和量产周期中,判断下一个增长点就显得尤为重要。萨缪里的做法是,尽可能多的研究客户需求,防范风险。

可穿戴设备的芯片领域正处于酝酿爆发期。萨缪里认为,可穿戴市场现在处在一个发展时期,可能还要花几年的时间才能够实现真正严格意义上的量产。但他认为可穿戴设备的爆发一定会发生。“因为现在有很多传感器的技术在日新月异地发展,今天的传感器可能只能测量你的心率,但是随着传感器的演进,可能会监测到你血液里面的化学成份的变化,测到你大脑里面的变化,这样的话,这个产品市场就会很快起飞。”

为此,博通希望打造一个可穿戴式设备的生态系统。不久前,博通就在中国推出了他们的新产品:WICED Sense开发套件。这是一款拥有多种功能的物联网原型设计套件,内置博通最新型的蓝牙智能芯片、五个微机电系统(MEMS)传感器和一个兼容蓝牙4.1的软件堆栈。

博通的WICED Sense套件试图为所有不同规模的创新企业提供一个高性价比的平台—不仅能缩短设置时间,而且能让软硬件开发商更快地制作物联网概念的演示产品。由于缩短了从初期概念到最终产品的时间,企业能够更快地向市场推出设备。

博通无线连接部门嵌入式无线业务高级主管莱恩·贝德罗希安(Brian Bedrosian)说:“如今每天都有数百个物联网应用和设备的概念涌现出来,因此开发者能否快速测试概念,并赶在竞争对手之前将其推向市场,成为他们成功的关键。博通的WICED Sense开发套件为OEM厂商和初创企业等开发者提供了一种易用、低成本且完备的测试组合,使其可以将技术创新的作用通过无线创意而推向极 致。”

李廷伟举一个例子:北京有两个年轻人,他们在医学方面很专业,但对通信并不擅长,所以他们基于博通的平台来开发产品,从受孕检测到监控胎心一系列新的设备。博通能够让他们使用传感器来测量,得出非常精确的数据。“基于博通平台的好处是,他们能把自身的专业知识和优秀传感器结合起来。你可以看到这就牵涉到了整个产业链。如果说简单的一个智能手表或一个智能眼镜可能不那么有吸引力,但是像这种医疗可穿戴设备,就有趣也有意义多了。”

在萨缪里看来,博通的各种连接技术使得开发者能够将注意力集中在他们的应用上,而硬件和通信相关的问题,博通都已经替他们解决好。“现在已经有几千个开发者在我们的WICED平台上进行产品开发,我们新的生态环境使得很多新进入者能以较低的门槛来开发物联网的产品。”

可穿戴设备的市场也仅仅是起步阶段,萨缪里队长能赢得这场比赛的胜利吗?起码他已经有了一个不错的开局。

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