以滚筒产生运输动力,如此简单质朴的原理,却被一家德国公司推向极致。

滚动的秘密

来源:环球企业家  |  作者:侯佳  |  阅读:

在德国梅特拉赫不远处的梅尔齐希瓦登县,一座特大型高货架仓库内白色精致的杯盘在传送带上井然有序地流动着。拥有266年历史的欧洲陶瓷企业唯宝集团将货物从这里运往世界各地。对于讲求餐桌文化的西方国家,唯宝生产的餐盘有着不可撼动的品牌地位,但由于其易碎的特质,给生产和物流带来不小的挑战。尤其是圣诞和新年前夕,这座仓库的物流运转速度总有些难以满足络绎不绝的订单。

七年前,唯宝开始使用一种新的物流系统。该系统由内部物流商英特诺提供设备,它能自动将货品填满高耸的仓库,之后再由分选器按照不同产品类别进行分类。据唯宝中心仓库负责人迈克尔·迪特森(Michael Dietzen)介绍:“之前的设备因其局限性,使得运行十分迟缓,而使用英特诺的新设备则将速度提高约10倍。”

如何帮助唯宝实现这一速度的跨越?故事从德国的小镇韦默尔斯基兴说起。英特诺的第一家工厂隐秘在这一片山林之中,这里是英特诺起步的地方。办公大楼入口处悬挂了一幅由创始人之一Dieter Specht创作的画作。用绚烂的色彩绘制了零件和滚筒。瞬间,这里的气氛变得不再枯燥乏味。作为公司最早的生产基地和技术中心,其最基础与最核心的产品是输送滚筒。电动滚筒主要依靠安装电机进行驱动。唯宝的新系统正是由英特诺的24伏滚筒驱动技术来实现速度提升,不仅如此,系统还安装了感应器,只在感应到货品时才会滚动,能源效率提升了35%。

英特诺自身名字诠释了其正在做的事情—内部滚动(Interroll),以滚筒带动运输形成的内部物流系统。无论是机场的值机柜台、超市的收银台,还是耐克、宝洁以及亚马逊的庞大货仓,英特诺生产的滚筒为货物运转提供了最基础的动力。如今,10台超市收银机就有6台是由英特诺提供,全世界80%的机场安检机内都有英特诺的电动滚筒。

在过去55年里英特诺生产了超过5亿个滚筒,涵盖了8500种不同规格,使其在内部物流行业始终雄踞首位。

平台

2014年在德国汉诺威举行的国际物流技术展览会上,随处可见生产车间和仓库里的叉车或是输送机,宛如一个巨型的工厂。

展会上一幕幕景象正是当今全球物流业发展的真实写照。由于工业自动化产生了物流的需求,使得最早的物流公司几乎均起源于欧洲,譬如德国、瑞士、奥地利、丹麦等,而在日本,物流公司的蓬勃发展则得益于汽车业的自动化产生的需求。“在中国真正有内部物流概念,把物流自动化提上日程也就是最近20年的事情。”英特诺集团全球执行副总裁、亚洲区总裁夏本春告诉《环球企业家》。

早在上世纪八十年代英特诺就在新加坡成立了分公司,将业务逐渐带入中国。九十年代末期一批日本物流公司进入中国市场,英特诺看到了其中的发展机遇,于2002年在苏州正式成立了其在中国的第一家工厂。如今,中国物流占国民经济产值的18%,约80%的仓储和分拨系统需要进行现代化改造,这也促使英特诺遭遇需求井喷。

十二年间,随着业务量迅速上涨,英特诺苏州工厂已经历三次迁址扩建,如今面积达到一万平方米,是英特诺全球工厂中唯一能生产全部产品的工厂。其工厂建成后供货速度比以往提升了50%。“与竞争者之间最大的区别是,我们是一家全球化公司,而竞争对手大多数是比较本地化的企业。”英特诺首席执行官Paul Zumbühl在德国汉诺威的国际物流展会上对《环球企业家》解释英特诺与竞争对手之间的区别。

Paul Zumbühl介绍说每年自己花60%至70%时间在世界各地奔走,了解不同市场的需求。每年新年,他会来到中国市场走访,与中国邮政、可口可乐这些大型终端客户交流。传统的欧洲市场依旧占据最庞大的业务,其比例为60%,而美洲和亚洲市场则各自为20%。如今中国市场的突出力量已经不容小觑,根据2014年上半年财报显示,英特诺全球销售额增长了9.1%,订单增长了4.5%。中国区销售额增长高达61%。包括中国在内的亚太地区销售额占全球五分之一,已成为全球增长的主要驱动力之一。

随着中国电子商务的迅猛发展,中国市场对内部物流解决方案的需求进一步上升。去年,中国电子商务增长率达到99%,几乎翻了一番。越来越多的公司面临越来越庞大的订单数目,订单不仅以“天”为时间计算,每个订单又包含越来越少的货品。针对个性化的需求,英特诺需要用一种模块化的解决方案,通过不同组合方式实现更多的产品运送。模块式输送机平台是一种灵活的物流解决方案,通过高性能分流机、转弯模块将其组合,满足了不同类型的需求。对于亚马逊这样的公司而言,每天货品件数增多了,但单件重量却减小了,而高性能分流机的速度能达到每小时3600件。通过这样的模块能将货物分成几大类,随后再用分拣机按照订单需求分成小的类别。除了滚筒直径是固定的,滚筒的宽度、滚筒之间的间距都可以根据客户不同的要求进行定制。

拓展

用滚筒的滚动产生运输的动力,如此原始简单的道理,却被英特诺做到了极致。除了韦默尔斯基兴生产的输送滚筒,德国的巴尔和辛斯海姆分别生产电动滚筒和模块子系统,法国则是动态仓储系统的技术中心,丹麦主要为超市提供物流解决方案。如今,英特诺在全球共拥有八个技术中心,为源源不断的产品创新提供支持。

作为电动滚筒的发明者,英特诺在机场的电动滚筒领域具备了先天的历史优势,全球市场份额高达80%,中国的这一数字也达到了50%以上。“在机场的值机柜台和行李托运都有我们的滚筒。这块业务历史很悠久,每年都花很久时间与机场沟通,然后产品会经过严格的测试。同时,我们的服务是全球化的,定期提供维修服务。”Paul Zumbühl告诉《环球企业家》。三四年前,中国机场里面用的电动滚筒几乎全是英特诺品牌,不过,最近几年一些中国本土公司进入该领域,抢夺了部分市场份额。

从机场等传统业务延伸到新领域是英特诺当下最重要的拓展方式。“我们业务发展的方向,就是要不断开拓新领域,用电动滚筒替代传统的电动机。”夏本春告诉《环球企业家》。

譬如,食品业的发展契机便成功为电动滚筒创造了新的市场前景。“它可以大大有效地提高食品工业还有卫生健康标准。”夏本春说。

电动滚筒在欧洲的食品加工业里面,无论是生食、熟食,还是屠宰,它的生产线、驱动都是采用电动滚筒。反观中国食品工业,到目前为止几乎不采用电动滚筒,而是采用传统的电动机加上皮带的结构。由于传统的电机表面需要加很多散热片和风扇,而风扇需要一个开槽口,从而容易让食物的残屑细菌进来。电动滚筒则是完全封闭的,不会有杂质进去,里边东西也不会泄露出来,清洗非常方便。同时外部的材料是不锈钢或者一些食品级的工程材料,不会对食品造成任何污染。

受惠于电动滚筒技术的食品公司之一便是位于法国布列塔尼地区的Armoric。它是MerAlliance的旗下专门生产三文鱼的公司,每天要加工30吨的新鲜鲑鱼,遇到高峰期的时候,每天甚至要加工60吨。英特诺的电动滚筒和滚筒输送机像是食品加工厂的经脉一般,从切片到分块再到最终包装,让三文鱼井然有序地在车间流动。Armoric 的工人们每天都要对生产设备进行几次彻底的清洗,而其封闭的设计让清洁过程轻松许多。

除了三文鱼以外,利用英特诺设备完成水果的拣选则是食品行业一项最新的创新成果。由于日本水果生产规模小,果农种植的果园大都不到1公顷,且分散成好几块,因此需要通过农协这样的组织将苹果、梨、柑橘等集中起来,进行统一销售。农民从果园采摘的柑橘运到农协,然后送上英特诺的输送系统,整个拣选车间只有几个工人负责手动挑出腐烂的柑橘,而水果的净重、含糖量、大小等皆可以通过检测设备一一筛选。分拣系统会分门别类把橙子按照不同等级倒入不同的出口,水果会掉入相对应等级的纸箱内。分好类的水果就可以按照不同等级的价格销售给消费者。

这些新鲜的水果倒是能让人联想起韦默尔斯基兴这片世外桃源—英特诺第一家工厂的诞生之地。成千上万的滚筒从这里生产,构成了大千世界最基础的运输单位。一瓶饮料、一个包裹、一双运动鞋、一个柑橘、超市的收银台、机场的安检机,你会发现用英特诺的滚筒输送产品几乎涵盖了日常生活的全部。正如它的名字那样,依靠着金属滚筒的不断滚动,带给整个物流业乃至商业世界日新月异的输送动力。

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